¿Cómo funciona la iluminación de emergencia?

luz de emergencia

Puede imaginarse vehículos de la policía y ambulancias corriendo por la ciudad, con sirenas y luces parpadeando cuando piensa en las luces de emergencia. 

Pero las luces fijadas a los vehículos oficiales que señalan una emergencia son distintas de la noción de luz de emergencia dentro de estructuras fijas que pueden utilizarse cuando el suministro de energía habitual se interrumpe por alguna razón.

Este tipo de iluminación forma parte, por definición, de un sistema de reserva; si se utilizara todo el tiempo en los escenarios cotidianos, todo el concepto de emergencia se diluiría hasta el punto de carecer de sentido. 

En cambio, la iluminación de emergencia se utiliza para mantener el ritmo de vida en movimiento lo más cerca posible del 100% en lugares críticos (por ejemplo, hospitales).

¿Qué califica como una emergencia de iluminación?

Si alguna vez ha estado en un edificio con muchas otras personas y se le ha pedido que evacúe, aunque sepa que es un simulacro, puede haber considerado lo difícil que puede ser la tarea en la oscuridad. Y si está oscuro, es probable que sea una verdadera emergencia de algún tipo.

Tal vez la función más importante de la luz de emergencia es permitir a la gente localizar las salidas de un edificio que de otra manera no estaría iluminado, y permitir la coordinación de los esfuerzos de rescate y otros esfuerzos dentro de tal lugar.

Considere el número de lugares en los que la gente se reúne bajo un mismo techo: 

Edificios de oficinas, teatros, iglesias, grandes almacenes, almacenes, instalaciones gubernamentales, instalaciones industriales – se necesita poca imaginación para imaginar el tipo de cosas que podrían salir mal sin una fuente de iluminación cuando el suministro de energía habitual se ve comprometido.

Cómo funcionan las luces de emergencia

Para que se produzca una transición sin problemas a una fuente de iluminación de emergencia, en primer lugar, la fuente de reserva debe tener una fuente de energía garantizada. 

Esto se logra típicamente usando una batería que se mantiene cargada continuamente por la fuente de alimentación principal del edificio. Si se corta la energía, una batería grande y completamente cargada puede mantener la energía adecuada durante el tiempo suficiente para hacer frente a cualquier emergencia que haya provocado el corte de energía.

Algunos edificios grandes requieren más que la energía básica de la batería para emergencias, por lo que tienen generadores de reserva que pueden alimentar las luces primarias (a veces hasta cierto punto) y al mismo tiempo mantener todas las baterías del lugar cargadas como una especie de tercera capa de protección contra la oscuridad.

¿Esos clásicos letreros rojos de «SALIDA» son considerados como iluminación de emergencia? Lo son en el sentido de que están encendidas durante las situaciones de emergencia, pero también lo están el resto del tiempo si todo funciona correctamente.

Partes de las luces de emergencia

Los principales componentes de una luz de emergencia son una carcasa de algún tipo (a menudo, pero no necesariamente en forma de caja), una batería, una placa de circuito y un transformador. 

La batería suministra la energía a la bombilla o bombillas que emiten la luz, mientras que la placa de circuito y el transformador sirven para recargar la batería, ya que la fuente de energía primaria de la instalación ya no la carga.

La llegada de baterías más duraderas, como las fabricadas con níquel-cadmio, ha provocado algunos cambios en el mundo de la iluminación de emergencia. En particular, a veces se utilizan luces fluorescentes. 

El efecto general es prolongar la vida útil potencial de la batería a dos o tres años, que debería ser lo suficientemente larga como para que una inspección de rutina indique la necesidad de reemplazarla.

Prueba de la iluminación de emergencia

No tendría mucho sentido tener un equipo de emergencia que puede no funcionar, por lo que las inspecciones son probablemente más frecuentes de lo que se piensa; una por mes es la norma para la comprobación tanto de cualquier tipo de luz de emergencia como de las señales de salida. 

Las luces se comprueban durante 30 segundos continuos, lo que en la mayoría de los casos es suficiente para exponer un problema que podría no ser evidente con sólo una breve prueba de iluminación.